Opinião

Desigualdades atrasam combate ao HIV

O mundo não está no caminho certo para acabar com a pandemia da SIDA. Novas infecções estão a aumentar e as mortes continuam em muitas comunidades. O relatório revela porquê: as desigualdades estão a impedir-nos. Em termos francos, o relatório chama a atenção do mundo para a dolorosa realidade de que desigualdades perigosas estão a minar a resposta à SIDA e a pôr em perigo a segurança sanitária de todos.

30/11/2022  Última atualização 06H40
O relatório destaca três áreas específicas de desigualdade para as quais é imediatamente possível uma ação concreta – desigualdades de género e masculinidades nocivas que impulsionam o HIV; a marginalização e a criminalização de populações-chave, que os nossos dados mostram que estão a resultar em muito poucos progressos para essas populações e a minar a resposta global; e desigualdades para as crianças cujas vidas devem importar mais do que a sua quota de mercado.

 Mas este não é um conselho de desespero, é uma chamada à acção. Através de uma acção ousada para enfrentar essas desigualdades, podemos acabar com a SIDA. O mundo não será capaz de derrotar a pandemia enquanto reforça o patriarcado. O único roteiro eficaz para acabar com a SIDA e alcançar os objectivos de desenvolvimento sustentável é um mapa feminista. Podemos agir agora para combater as desigualdades de género e promover masculinidades saudáveis – para substituir os comportamentos nocivos que exacerbam os riscos para todos.

A violência baseada no género está a aumentar os riscos de infeção pelo HIV por parte das mulheres e a restringir o acesso das mulheres que vivem com o HIV a serviços que salvam vidas. Meninas adolescentes e mulheres jovens (com idades entre 15 e 24 anos) são três vezes mais propensas a contrair o HIV do que meninos adolescentes e homens jovens da mesma faixa etária na África Subsaariana.

Um estudo mostrou que permitir que as meninas permaneçam na escola até que completem o ensino médio reduz a sua vulnerabilidade à infecção pelo HIV em até 50 por cento. Ao interromper a dinâmica de poder, as políticas podem reduzir a vulnerabilidade das meninas ao HIV. Masculinidades nocivas estão a desencorajar os homens a procurar atendimento. Enquanto 80 por cento das mulheres estavam a acessar o tratamento em 2021, apenas 70 por cento dos homens estavam em tratamento. Entretanto, temos de combater as desigualdades na realização dos direitos humanos.

 A discriminação, a estigmatização e a criminalização de homens gays e outros homens que fazem sexo com homens, profissionais do sexo, pessoas transgénero, pessoas que injectam drogas e prisioneiros estão a custar vidas e a impedir o mundo de atingir as metas acordadas de SIDA. Os dados do relatório não mostram um declínio significativo em novas infecções entre homens que fazem sexo com homens na África Ocidental e Central ou na África Oriental ou Externa. Mas uma abordagem melhor para as populações-chave é alcançável.

Por exemplo, enquanto as populações-chave geralmente têm menor acesso aos serviços de HIV, este relatório destaca vários condados no Quénia onde as trabalhadoras do sexo que vivem com HIV estão a acessar os serviços de tratamento do HIV a taxas iguais ou melhores do que as mulheres em geral. Este é o resultado de serviços liderados pela comunidade. Enquanto isso, destacamos pesquisas que mostram que os países que removem ou evitam a criminalização tiveram um progresso maior.

 Diante de um vírus infeccioso, o fracasso em progredir para populações-chave prejudica toda a resposta à SIDA e ajuda a explicar a desaceleração do progresso. E onde as desigualdades de género e populacionais importantes se cruzam, elas são amplificadas. Temos também de combater as desigualdades no acesso ao tratamento entre adultos e crianças.

 Enquanto mais de três quartos dos adultos que vivem com HIV estão em terapia antirretroviral, pouco mais da metade das crianças que vivem com HIV estão a tomar o medicamento que salva vidas. Em 2021, as crianças representaram apenas 4% de todas as pessoas que vivem com HIV, mas 15 por cento de todas as mortes relacionadas à SIDA.

Fechar a lacuna de tratamento para crianças salvará vidas. Precisamos de reforçar a cooperação e a solidariedade internacionais, porque só podemos acabar com a SIDA se a acabar com a SIDA em todo o lado. Este relatório mostra que o financiamento dos doadores está a ajudar a catalisar o aumento do financiamento doméstico: aumentos no financiamento externo do HIV para os países e do Fundo Global durante 2018-2021 foram correlacionados com aumentos significativos no financiamento doméstico dos governos nacionais. Ambas as fontes precisam muito aumentar.

 Em 2021, o financiamento disponível para programas de HIV em países de baixa e média renda foi de pelo menos 8 mil milhões de dólares. O aumento do apoio dos doadores é vital para retomar a resposta à SIDA. Este é um momento de coragem. Para garantir que todas as nossas meninas estejam na escola, seguras e fortes. Combater a violência baseada no género. Promover masculinidades saudáveis para substituir os comportamentos nocivos que exacerbam os riscos para todos.

Descriminalizar as pessoas em relacionamentos do mesmo sexo, profissionais do sexo e pessoas que usam drogas e investir em serviços liderados pela comunidade que permitam a sua inclusão – para ajudar a quebrar barreiras aos serviços e cuidar de milhões de pessoas. Garantir que os serviços para crianças que vivem com HIV cheguem a eles e atendam às suas necessidades, fechando a lacuna de tratamento para que possamos acabar, para sempre, com a SIDA em crianças. Financiar plenamente a resposta à SIDA para que as promessas possam ser transformadas em acções.

O que os líderes mundiais precisam fazer é claro. Numa palavra: igualar. Igualar o acesso aos direitos, igualar o acesso aos serviços, igualar o acesso à melhor ciência e medicina. Deixar as desigualdades persistirem é perpetuar a pandemia de SIDA, pondo em perigo toda a gente. Combater as desigualdades não ajudará apenas os marginalizados. Vai ajudar a todos.




Winnie Byanyima |* 

 *Directora Executivo do UNAIDS, sobre o Dia Mundial da SIDA, a celebrar-se amanhã

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